China se prepara para relajar las reglas de ‘covid cero’ después de la ola de protestas en todo el país

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HONG KONG — Las autoridades chinas están tomando medidas para aliviar los estrictos controles de “cero-covid”, en aparente respuesta a una ola de protestas en todo el país que, de lo contrario, han sido sofocadas.

Sun Chunlan, viceprimer ministro a cargo de la respuesta a la pandemia, dijo que China enfrenta «una nueva situación y nuevas tareas en la prevención y el control de epidemias» a medida que el coronavirus se debilita, según un informe de Xinhua, la agencia de noticias estatal de China.

En una reunión con expertos de la Comisión Nacional de Salud el miércoles, Sun destacó la importancia de mejorar las medidas de tratamiento, preparar medicamentos y otros recursos médicos y aumentar las vacunas, especialmente entre la población de edad avanzada.

Imagen: China está luchando contra los brotes mientras el país ve casos récord
El miércoles, guardias de seguridad en un barrio cerrado de Beijing. El gobierno chino ha decidido relajar algunas restricciones.Kevin Frayer/Getty Images

En particular, Sun no mencionó la política de «covid cero dinámico» del presidente Xi Jinping que ha guiado la respuesta de China a la pandemia y la ha convertido en una excepción entre las principales economías del mundo, todas las cuales han levantado la mayoría de las restricciones de covid.

Aunque las autoridades chinas anunciaron una relajación de las medidas de Covid el mes pasado, dicen que se han mantenido controles estrictos para salvar vidas en una población insuficientemente vacunada que apenas ha estado expuesta al virus. En las últimas semanas, los brotes provocados por la variante altamente transmisible del omicron han obligado a millones de personas a permanecer confinadas en sus hogares.

Los bloqueos ahora se están levantando en más y más lugares, incluida la capital, Beijing, que informó un récord de 5.043 nuevas infecciones el jueves. en comparación con 1.648 hace una semana. Los funcionarios locales dijeron el miércoles que las personas que no necesitan salir de sus hogares, como los ancianos y los trabajadores remotos, estarían exentos de las pruebas masivas.

Claire Han, residente de Beijing, dijo que las reglas generales seguían siendo estrictas, con el servicio de alimentos prohibido en los restaurantes y se requiere una prueba PCR de las últimas 48 horas para ingresar a la mayoría de los lugares.

“La política actual es confusa y poco clara. No sé si va a mejorar o empeorar”, dijo Han, de 41 años, a NBC News el jueves. «Mis amigos y yo hemos almacenado mucha comida en casa en caso de que la política vuelva a ser más estricta».

Han agregó: «Parece que algunos gobiernos locales están dispuestos a escuchar o incluso responder a nuestras necesidades, pero las autoridades gubernamentales globales no han mostrado tales señales».

También se anunciaron relajamientos en las principales ciudades, incluidas Guangzhou, Zhengzhou y Chongqing. Los disturbios de Covid en Guangzhou comenzaron a mediados de noviembre y continuaron hasta el martes por la noche, mientras que Zhengzhou fue escenario de protestas la semana pasada por parte de los trabajadores en la fábrica de iPhone más grande del mundo.

Los anuncios del gobierno de esta semana sobre el alivio de las restricciones no mencionaron las protestas que estallaron en China en los últimos días, con multitudes que exigen el fin de las reglas de Covid que, según dicen, han contribuido a un incendio asesino en la región occidental de Xinjiang. Algunos manifestantes fueron más allá y pidieron reformas democráticas e incluso la renuncia de Xi, en una muestra de desafío que no se veía desde que llegó al poder en 2012.

Imagen: Manifestación en Beijing contra las medidas Covid de China
La policía forma un cordón en Beijing el lunes durante una protesta contra las estrictas medidas de «covid cero» de China.Kevin Frayer/Getty Images

Las autoridades chinas han reprimido en su mayoría las protestas, con una fuerte presencia policial en los antiguos lugares de reunión de los manifestantes. Pero los expertos han sugerido que los manifestantes podrían encontrar un nuevo punto focal en el expresidente chino Jiang Zemin, cuya muerte a los 96 años el miércoles provocó una ola de nostalgia entre las personas que lo asocian con una libertad relativamente mayor en comparación con Xi.

Jiang llegó al poder justo después de la represión de la Plaza de Tiananmen en 1989 y llevó a China a través de una década de crecimiento económico meteórico. El próximo martes se llevará a cabo un funeral de estado para él en el Gran Salón del Pueblo en Beijing, informaron los medios estatales el jueves, con Xi presidiendo el comité del funeral.

Al igual que otros líderes chinos, Jiang ha mostrado poca tolerancia por la disidencia, encarcelando a activistas y prohibiendo el movimiento religioso Falun Gong. Pero el entorno político se ha endurecido drásticamente bajo Xi, lo que ha provocado que algunas personas en China reevalúen el legado de Jiang.

«Ahora han llevado a la gente al límite, hasta el punto de que creo que ‘Toad’ no es tan malo», dijo Umi Yang, de unos 20 años y de Beijing, a NBC News el miércoles, usando un apodo para Jiang. que se deriva de sus gafas de marca registrada.

Los comentaristas expresaron sentimientos similares en línea, donde se censuraron las referencias e imágenes de sapos.

«Nací en la década de 1990», escribió un usuario en la plataforma de redes sociales Weibo. “No recuerdo exactamente lo que hacía cuando era niño, pero sí recuerdo que el color era vivo, libre y relajado. RIP abuelo Jiang.

amanecer liu, Eric Baculinao, hannah lee, Dorothee Kam y jace zhang contribuido.

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