Cómo Roberto’s Taco Shop se convirtió en un fenómeno de cadena del suroeste

Share

ANAHEIM, CA – Roberto’s, Alberto’s, Filiberto’s, Juanberto’s… Si has vivido en o alrededor de los estados del suroeste, es probable que hayas visto una variación de un restaurante de comida rápida mexicana «Berto’s», y la mayoría presenta un nombre identificable. nombre y logotipo de esquema de color naranja y amarillo en una fuente cursiva.

A lo largo de los años, las variaciones del restaurante (explicaremos cómo y por qué hay tantas) generalmente se definen por sus burritos de carne asada, tacos de carne y plato combinado de tacos enrollados, entre otros sabrosos platos mexicanos.

Es difícil pasarlo por alto y lo que ves es lo que normalmente obtienes donde sea que haya uno.

El concepto surge de Roberto’s Taco Shop, un restaurante familiar de comida rápida que abrió originalmente en San Diego a fines de la década de 1960.

Los fundadores fueron Roberto, el homónimo de la tienda, y Dolores Robledo, quienes emigraron del pequeño pueblo de San Juan del Salado a San Luis Potosí, México.

Una de las primeras cadenas mexicanas de comida rápida en el país, Roberto’s Taco Shop, de propiedad familiar, introdujo un modelo innovador que estimularía imitadores en el suroeste e incluso en el extranjero.

Una tienda de tacos de Roberto en Chula Vista, California, inaugurada en 1980 por Raúl Robledo.
Una tienda de tacos de Roberto en Chula Vista, California, inaugurada en 1980 por Raúl Robledo.Cortesía de la tienda de tacos de Roberto; SARL

Se han reportado más de 70 variantes. en los estados del suroeste y la mayoría son propiedad de personas de la misma región de México que los Robledo. Roberto animó a los miembros de su familia a trabajar con él y eventualmente los animó a abrir sus propias tiendas una vez que se familiarizaron con el sistema que él ayudó a establecer.

“Mi padre tenía el marco de pensamiento de que esta es la tierra de las oportunidades. Y si estás dispuesto a trabajar duro, hay suficientes cosas para todos”, recuerda José Robledo, de 52 años, el menor de 13 hijos de Robledo. «Él siempre estaba allí para echar una mano a cualquiera que quisiera entrar en el negocio».

Un sueño americano de inmigrantes

Roberto llegó por primera vez a los Estados Unidos a mediados de la década de 1940. abajo el programa Bracero, que permitió a millones de hombres mexicanos trabajar legalmente en el país a través de contratos de trabajo a corto plazo. Más tarde asumiría varios trabajos, incluido el de mesero, trabajando en la construcción y lavando autos los fines de semana. Cuando trajo a su esposa e hijos, Dolores estaba empacando sardinas en una fábrica de conservas y lavando toallas de hotel para una empresa de ropa blanca.

En 1964, la familia compró dos casas adyacentes a San Ysidro, cerca de la frontera entre Estados Unidos y México. Una casa era donde vivían, la otra se convirtió en una fábrica de tortillas para hacer tortillas de maíz y harina para entregar a otros restaurantes. También vendían burritos de frijoles y queso, burritos de chile verde y burritos de chile colorado en ese momento.

Los Robledo comenzaron a hacer tortillas en San Ysidro, California, para venderlas a restaurantes antes de abrir sus propios establecimientos para comer.
Los Robledo comenzaron a hacer tortillas en San Ysidro, California, para venderlas a restaurantes antes de abrir sus propios establecimientos para comer. Cortesía de la tienda de tacos de Roberto; SARL

«Al principio eso era todo lo que vendían», dijo Reynaldo Robledo, de 57 años, el 12 de los hijos de Robledo.

Los Robledo eventualmente adquirirían cuatro negocios y los operarían con el nombre original del establecimiento, como La Lomita y El Gallito.

No fue hasta la quinta tienda que compraron, una hamburguesa, que la renombraron «Roberto’s #5» con el nombre de Roberto.

«Fue el primer Roberto’s… a partir de entonces, cada restaurante que abrimos fue Roberto’s Taco Shop», dijo Reynaldo, quien creció trabajando en el negocio familiar como cocinero.

El negocio se convirtió en un rito de iniciación para Reynaldo y sus hermanos; al mismo tiempo, su padre animó a los trabajadores de su rancho a abrir sus propias tiendas.

Reynaldo fue franquicia de Roberto’s Taco Shop en Nevada y dice que hay 60 tiendas en el área. Además, también hay 20 tiendas en California y una en Texas, todas propiedad de la familia original.

Pero eso es solo una parte. Se han documentado más de 70 variantes de «Berto» en el suroeste, y es posible que haya más que no usen el homónimo «Berto», según varios miembros de la familia.

«Todas estas personas son de donde es mi papá», dijo Reynaldo.

Mientras que otros dueños de tiendas pueden estar molestos porque la gente está copiando e imitando su propio restaurante, Roberto lo agradeció.

De Roberto a Alberto

Así nacieron las variaciones «Berto».

Roberto se enorgullecía del hecho de que los restaurantes sirvieran alimentos frescos preparados todos los días, un estándar que mantuvo en todas las tiendas que poseía y alquilaba a otros, y que sus hijos continúan hoy en día. Cuando Roberto se enteró de que los familiares no estaban sirviendo alimentos con ingredientes frescos en una tienda que le habían alquilado, no se puso muy feliz.

“Mi papá les dijo que se cambiaran el nombre. Y ahí entró Alberto”, dijo Reynaldo refiriéndose a la primera variación. «El dicho dice que en su edificio solo tenían a Roberto en letras de imprenta y compraron una lata de pintura; cambiaron la R por una A y luego la mitad de la O, solo pintaron la mitad para convertirla en una L».

Los imitadores tienden a copiar un esquema de color naranja y amarillo similar y una fórmula de logotipo relacionada con el sombrero. Algunos agregaron colores verde y rojo y otros optaron por diferentes fuentes de logotipo o abandonaron el sombrero por completo. Pero el menú sigue siendo relativamente el mismo.

La mayoría de las recetas originales de la tienda provienen principalmente de Roberto y Dolores. En ese momento, el menú de Roberto era limitado.

El famoso burrito de carne asada de Roberto's Taco Shop.
El famoso burrito de carne asada de Roberto’s Taco Shop.Cortesía de la tienda de tacos de Roberto; SARL

El restaurante ofreció inicialmente seis platos combinados y cuatro tipos de burrito. Ahora hay 22 platos combinados, 12 tipos de burritos y pollo, pescado, camarones y chimichangas, entre otros elementos que luego se agregaron al menú. El burrito de California, el burrito de carne asada, las envolturas de taco y los tacos de carne son algunos de los productos más vendidos de la tienda.

Laura Torres trabajó con la familia Robledo de 1979 a 1984 en una de las primeras boutiques de San Diego. Su tía Dolores, conocida como «Doña Lola» para ella y otros, la convenció de trabajar en la empresa después de que tuvo dificultades para encontrar trabajo en Chicago.

“Me quedé a trabajar con ellos y me gustó”, dijo Torres en una entrevista traducida del español.

Ahora con 65 años, Torres es dueño de cuatro supermercados mexicanos Hilberto, dos ubicados en el condado de San Diego y dos en Glendale, Arizona. Todos siguen una plantilla similar ofrecida por Roberto’s Taco Shop, que incluye logotipo, colores, menú de comida; incluso todos los empleados provienen del mismo «pequeño rancho» en México, dijo.

Las compañías le permitieron tener dos casas, un Range Rover 2017 y pagar vacaciones en Cancún, Los Cabos, España e Italia.

También estimularon más variaciones; «Hay un sinfín ahora», dijo Torres.

«Es normal… Las personas que trabajaron conmigo aprendieron y se mudaron a otros estados», dijo, refiriéndose a los exempleados de mucho tiempo que se mudaron a otro lugar para abrir sus propias tiendas.

Reynaldo dijo que solo vende franquicias en Nevada a empleados que han trabajado con la familia durante al menos 10 años. Incluso ahora, más de cinco décadas después, dice que el 95% de ellos siguen siendo residentes del mismo pueblo mexicano que sus padres.

Afuera de una tienda de tacos de Roberto en Nevada en 2014, cuando la familia estaba en la ciudad para la gala del 50 cumpleaños de Roberto.
Afuera de una tienda de tacos de Roberto en Nevada en 2014, cuando la familia estaba en la ciudad para la gala del 50 cumpleaños de Roberto. Cortesía de la tienda de tacos de Roberto; SARL

Un pionero de la cocina mexicana — exportado al exterior

A Roberto’s Taco Shop también se le atribuyó la introducción del burrito California, un artículo que incluye papas fritas, carne asada, guacamole, pico de gallo y queso. El codiciado artículo se ha convertido en gran medida en un elemento básico en el menú de los restaurantes mexicanos de la zona. Pero el misterio permanece en cuanto a quién envió el artículo, ya que ni Reynaldo ni José se atribuyen el mérito en nombre de su familia.

«No me atribuiré el mérito. Sé que comenzamos un rollo de taco; comenzamos el burrito de carne asada. Comenzamos un montón de cosas, pero el burrito de California, no recuerdo cuántos años tenía», dijo Reynaldo. .

«Los burritos de California los inventaron mis sobrinos en sus restaurantes. Y pasaron muchos años antes de que comenzáramos a venderlos. Pero ahora es uno de nuestros mejores vendedores», dijo José.

«¿Quién hubiera pensado que podríamos vender papas fritas con carne asada? A finales de los 70, eso no existía», dijo Reynaldo.

A medida que la familia se expandió a Miami entre 1999 y 2009, las tiendas se cerraron porque Reynaldo las consideró demasiado remotas y fuera del alcance para administrarlas. Pero Riliberto’s, propiedad del indio estadounidense Dhruve Patel, que no tiene conexión con la familia y el rancho del que provienen la mayoría de los Bertos, es la única cadena Berto conocida que tiene restaurantes en la India y sirve tacos crujientes de masalacomo primera reportado por el Arizona Daily Star.

El célebre restaurador, autor y animador galardonado Guy Fieri Destacado en Las Vegas Roberto’s Taco Shop y consideró el burrito de carne asada «el verdadero negocio» en el programa «All-Star Best Thing I Ever Ate» de Food Network. Si bien Fieri ha comido muchos burritos de carne asada en su vida, algo era diferente en Roberto porque «es simple, directo al grano», dijo en el episodio transmitido. Larry Himmel, comediante y narrador, incluso escribió un poema en la tienda y con frecuencia presentaba la tienda en KFMB-TV, afiliada de CBS.

Para Reynaldo, que la tienda aparezca en los programas de televisión y en las noticias es un gran logro. Pero es un recordatorio de que «todavía puedes venir de México y hacer algo por ti mismo», dijo. «Mi papá siempre decía ‘todo lo que es es trabajo duro'».

Una foto familiar que incluye a la fallecida Dolores Robledo, al centro, flanqueada por su familia.
Una foto familiar que incluye a la fallecida Dolores Robledo, al centro, flanqueada por su familia.Cortesía de la tienda de tacos de Roberto; SARL

Senior Robledo murió en 1999 y Dolores murió en 2020. El San Diego Union-Tribune informó que aunque la pareja se separó, seguían siendo amigos y se consultaban sobre compras. Establecerían un fideicomiso para su negocio de restaurante y se lo pasarían a sus hijos sobrevivientes.

«Hasta el día de hoy, mantenemos esa tradición en el sentido de que nos miramos a nosotros mismos, queremos mejorar nuestra operación. Realmente no prestamos demasiada atención a la competencia. Hacemos lo nuestro y les deseamos éxito a todos». , dijo José.

Seguir NBC latino seguro Facebook, Gorjeo y instagram

You may also like...