La ejecución del recluso condenado a muerte en Missouri puede continuar después de que la corte desestime la acusación de prejuicio racial

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La ejecución de un recluso negro condenado a muerte podría continuar el martes por la noche después de que el tribunal supremo de Missouri desestimara la afirmación de que el caso estaba viciado por prejuicios raciales y determinó que era poco probable que tuviera éxito en las impugnaciones judiciales.

El fiscal especial Edward Keenan había argumentado que el manejo inicial del caso de Kevin Johnson por parte del estado estuvo plagado de «técnicas de enjuiciamiento racistasque jugó en su condena y sentencia de muerte en el asesinato de un oficial de policía de Missouri en 2005. Johnson tenía 19 años en el momento del arresto.

La Corte Suprema de Misuri decisión tomada el lunes por la noche permite que el estado proceda con su ejecución programada de Johnson, de 37 años, mediante inyección letal y se produjo después de que el gobernador Mike Parson, republicano, dijera en un comunicado que él no le concedería clemencia «por su horrible y despiadado crimen».

La decisión fue una votación de 5 a 2, y la mayoría escribió que las afirmaciones de Keenan «son en gran medida solo versiones reempaquetadas de afirmaciones que Johnson ha presentado (y visto rechazadas) repetidamente antes». Nada en la moción del Abogado Especial altera materialmente estas afirmaciones u ofertas. una mayor probabilidad de éxito que la que han tenido estas afirmaciones en el pasado. »

El fallo de la corte es otro golpe en el caso de Johnson después de que un juez federal negara el viernes a su hija de 19 años el derecho a presenciar su ejecución con base en la ley de Missouri que requiere que un testigo tenga al menos 21 años.

Keenan fue designado como fiscal especial por el Tribunal de Circuito del Condado de St. Louis en octubre y dijo en un expediente judicial que encontró que la oficina del fiscal del condado Robert McCulloch, quien perdió la reelección en 2018, se había involucrado en prácticas discriminatorias. .

Estos incluyen cómo la oficina de McCulloch procesó cinco casos de asesinatos policiales y buscó la pena de muerte en cuatro casos de acusados ​​negros, pero no el caso de un acusado blanco cuya «conducta fue más grave», según Keenan.

Además, Keenan dijo que McCulloch «reservó en gran medida la pena de muerte» para los acusados ​​cuyas víctimas eran blancas y que las declaraciones que hizo a otros fiscales «mostraron una animosidad particular hacia los jóvenes negros como el Sr. Johnson, viéndolos como una población con la que teníamos que lidiar». y retratarlos como criminales estereotipados».

McCulloch no pudo ser contactado de inmediato para hacer comentarios el lunes.

Keenan dijo en un expediente judicial que también solicitó una suspensión de la ejecución de Johnson porque el equipo de fiscales en su juicio se negó a cooperar con su investigación.

«El señor McCulloch incluso se negó a reconocer la correspondencia del fiscal especial pidiéndole información sobre el caso, a pesar de sus numerosas declaraciones a los medios sobre esto y otros», dijo Keenan.

Una vez fijada la fecha de ejecución de Johnson, McCulloch dice el St. Louis Post-Dispatch en agosto, que fue condenado a muerte específicamente por el «asesinato brutal, atroz y no provocado de un agente de policía».

«Nada que ver con su carrera, mi carrera, la carrera de nadie», dijo McCulloch.

El fiscal general adjunto de Missouri, Andrew Crane, reiteró durante los argumentos orales en la Corte Suprema del estado que Johnson fue sentenciado a muerte porque mató a un oficial de policía, y que cualquier otra circunstancia que rodeara el caso en su contra finalmente no importaba.

Johnson fue arrestado en julio de 2005 por la muerte a tiros del oficial de policía de Kirkwood, William McEntee, en los suburbios de St. Louis.

Kevin Johnson en el juzgado de Clayton
Kevin Johnson en Clayton Courthouse en Clayton, Missouri, el 3 de abril de 2007.F. Brian Ferguson/Pool vía AP File

McEntee y otros oficiales estaban cumpliendo una orden de arresto contra Johnson, quien había estado en libertad condicional por agredir a su novia y presuntamente cometió una violación.

En ese momento, su hermano de 12 años, que tiene un defecto cardíaco congénito, sufrió una convulsión después de pasar corriendo por la casa de su abuela. Más tarde murió en el hospital. Johnson testificó en su juicio que McEntee empujó a su madre cuando llegó a la escena y las acciones del oficial lo enojaron porque estaba preocupado por la salud de su hermano.

Cuando McEntee regresó a su vecindario esa noche por una llamada no relacionada sobre un disturbio de fuegos artificiales, dijo Johnson, se reunió con el oficial. Según los fiscales, le disparó a McEntee varias veces antes de huir. Se rindió tres días después.

Mientras estuvo encarcelado, los partidarios de Johnson dicen que cambió su vida y apoyó a su hija, Khorry Ramey, que tenía 2 años cuando arrestaron a Johnson. Ella dijo que él era el único pariente que conocía después de que su madre fuera asesinada por un exnovio cuando ella tenía 4 años.

«Mi padre es la persona más importante de mi vida. Ha estado ahí para mí toda mi vida, a pesar de que estuvo encarcelado», dijo Ramey en un comunicado el viernes después de perder su caso para presenciar su ejecución. «Es un buen padre, el único padre que me queda».

Johnson ha agotado todos los recursos legales. A menos que haya un retraso imprevisto, si lo ejecutan el martes, sería el quinta ejecucion estatal este mes, que fue el mes más activo hasta ahora para la pena capital en los Estados Unidos en 2022.

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