Protestas contra el régimen amenazan el partido de la Copa Mundial entre Estados Unidos e Irán

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La política de las protestas contra el régimen domina la preparación para un enfrentamiento de la Copa Mundial entre Estados Unidos e Irán, con entrenadores y jugadores respondiendo preguntas políticamente cargadas antes del partido del martes.

Dada la larga hostilidad entre Washington y Teherán, cualquier competencia deportiva entre los dos países tiene un trasfondo político. Pero la reciente ola de protestas callejeras en Irán ha inyectado una dosis particularmente fuerte de política, especialmente después de que la Federación de Fútbol de EE. UU. tuiteara una bandera iraní modificada, sin el emblema de la república islámica, para mostrar su solidaridad con las mujeres iraníes que se manifiestan contra el gobierno.

Irán respondió exigiendo que Estados Unidos fuera expulsado del torneo cuatrienal, argumentando que las publicaciones en las redes sociales, que también aparecieron en Facebook e Instagram, violaban las reglas y regulaciones de la FIFA, el organismo rector del deporte.

Tyler Adams, Ehsan Hajsafi.
Tyler Adams, Ehsan Hajsafi.Pensilvania

La federación de EE. UU. dijo más tarde que los mensajes eran intencionales, pero que ahora incluirían la bandera iraní completa. El Departamento de Estado dijo que no tenía coordinación con la federación de fútbol, ​​y Team USA dijo que no fue informado del gesto simbólico de antemano.

Más allá de la tormenta política, el juego en sí tiene mucho en juego, ya que el joven equipo estadounidense necesita una victoria para avanzar a la siguiente etapa del torneo. Pero en una conferencia de prensa en la víspera del partido, el entrenador Gregg Berhalter y el capitán del equipo, Tyler Adams, se enfrentaron a una pregunta política tras otra de los periodistas iraníes.

Cuando se le preguntó acerca de sus puntos de vista sobre las restricciones de visas estadounidenses para los ciudadanos iraníes, Berhalter dijo: “No sé lo suficiente sobre política. Soy entrenador de fútbol. También se le preguntó qué pensaba de la presencia militar estadounidense en el Golfo Pérsico.

Mientras tanto, un periodista iraní sermoneó a Adams sobre su pronunciación del nombre del país, diciendo que no era «I-RAN» sino «EE-RON».

“En primer lugar, usted dice que apoya al pueblo iraní, pero pronuncia mal el nombre de nuestro país”, dijo el periodista. Luego le preguntó a Adams cómo se sentía al jugar para un país «que tiene tanta discriminación contra los negros dentro de sus propias fronteras».

Adams, cuyo padre biológico es afroamericano, se disculpó por su pronunciación de Irán y respondió la pregunta sobre las relaciones raciales.

«Sabes, una cosa que he aprendido, especialmente viviendo en el extranjero durante los últimos años y teniendo que integrarme a diferentes culturas y asimilarme a diferentes culturas, es que en los Estados Unidos, seguimos mejorando todos los días», dijo. Adams, que juega en el Leeds United de la Premier League inglesa, añadió: «Creo que mientras veas progreso, eso es lo más importante».

Cuando el entrenador de Irán, Carlos Queiroz, habló con los periodistas, también trató de desviar la discusión de la política.

“Entiendo sus preguntas y las historias que ustedes como profesionales tienen que aportar”, dijo Queiroz. Pero agregó: “Disfrutemos de esta fiesta. Disfrutemos del espectáculo.

Las protestas callejeras en Irán comenzaron en septiembre, cuando una mujer de 22 años de la región kurda del país murió en el hospital tres días después de ser arrestada y acusada de violar el estricto código de vestimenta del país.

Las protestas locales han seguido al equipo de fútbol de Irán durante la Copa del Mundo, que comenzó el 20 de noviembre en Qatar. En algunos partidos, la policía qatarí confiscó camisetas o carteles de apoyo a las protestas en Irán.

El capitán del equipo, Ehsan Hajsafi, expresó su empatía por los iraníes que protestaban en una conferencia de prensa.

«Tenemos que aceptar que la situación en nuestro país no es buena y nuestra gente no está feliz, está infeliz», dijo Hajsafi. “Estamos aquí, pero eso no significa que no debamos ser su voz o que no debamos respetarlos. Todo lo que tenemos es de ellos.

La semana pasada, los jugadores iraníes se negaron a cantar el himno nacional del país antes de su primer partido contra Inglaterra en un aparente acto de desafío contra su gobierno.

Más recientemente, un destacado exjugador de fútbol en Irán, Voria Ghafouri, fue arrestado después de apoyar las protestas, según medios iraníes vinculados al estado. Más tarde fue puesto en libertad bajo fianza, informaron medios iraníes y otros.

Dejando a un lado la política, Jürgen Klinsmann, la ex estrella del fútbol alemán que entrenó a los hombres de Estados Unidos en la Copa del Mundo de 2014, enfureció a Irán con un comentario la semana pasada sobre su «cultura» futbolística, sugiriendo que los jugadores iraníes están usando trucos para influir en los árbitros.

«Es parte de su cultura. Así es como juegan. Trabajan el árbitro. Veías el banquillo siempre saltando, siempre trabajando el juez de línea, constantemente en sus oídos. Están constantemente en tu cara», Klinsmann, un comentarista de la BBC, dijo después de que Irán venciera a Gales 2-0 el viernes.

El equipo masculino de EE. UU. se enfrentó a Irán por última vez en una Copa del Mundo en 1998, y los estadounidenses perdieron 2-1 en una amarga derrota que vio a los entusiastas fanáticos iraníes salir a las calles, en marcado contraste con el estado de ánimo en Irán antes del partido actual, que se vio empañado por las protestas y la violenta represión del régimen. Los iraníes quemaron carteles que promocionaban a la selección nacional, incluso cuando sus miembros expresaron su apoyo a los manifestantes, y no hubo grandes multitudes después de la victoria de Irán sobre Gales en su último partido.

Berhalter jugó para el equipo de EE. UU. en el partido final, que también se vio ensombrecido por las tensiones políticas entre los dos países. El entonces entrenador Steve Sampson dijo la semana pasada que era difícil concentrarse en el juego debido a la política que giraba alrededor.

«Fue un reto mantener a los jugadores concentrados» Sansón dijo.

En una desviación del protocolo, los dos equipos posaron juntos para una foto antes del partido, y el equipo iraní presentó rosas blancas en señal de paz.

Pero en retrospectiva, dijo Sampson, deseó no haber aceptado la sesión de fotos.

«Lo pensé durante años», dijo Sampson. «Si tuviera que hacerlo de nuevo, no habría autorizado el intercambio de rosas o la foto conjunta».

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